RESPIRAZIONE

Semplice esperienza per dimostrare la produzione di anidride carbonica durante la respirazione. La prova si basa sulla proprietà dell'anidride carbonica di reagire con l'idrossido di calcio per dare carbonato di calcio insolubile, secondo la reazione:

Ca(OH)2 + CO2 à CaCO3 + H2O

Idrossido di calcio + Anidride carbonica àCarbonato di calcio + acqua

L'idrossido di calcio è la calce spenta utilizzata in edilizia, un tempo si otteneva mettendo in acqua la calce viva, ossido di calcio, questa reagiva violentemente con l'acqua, con grande produzione di calore, e dava origine alla calce spenta, anche qui è opportuno riportare la reazione:

CaO + H2O à Ca(OH)2

Attualmente la calce spenta viene preparata industrialmente e messa in commercio in sacchi di materiale plastico, si presenta come un materiale bianco, di consistenza molle ed untuoso al tatto (grassello), per realizzare quest'esperienza si può chiederne un po' presso un cantiere edile, se si vuole conservarla per successive esperienze deve essere tenuta in un recipiente ermeticamente chiuso, altrimenti reagisce con l'anidride carbonica contenuta nell'aria trasformandosi in carbonato di calcio (è per questa reazione che la malta indurisce).

Sciogliere un cucchiaino di calce spenta in mezzo litro di acqua distillata, filtrare la soluzione (o lasciare che la torbidità si depositi), avremo così ottenuto l'acqua di calce che ci serve per l'esperienza.

Si pongano in un recipiente circa 100 cc di acqua di calce e, mediante una cannuccia da bibita, vi si soffi dentro.

Il liquido diverrà rapidamente torbido per la formazione di carbonato di calcio insolubile dovuta alla reazione tra ossido di calcio e anidride carbonica contenuta nel respiro.

Se si continua a soffiare dopo un po' il liquido tornerà nuovamente limpido, infatti il carbonato di calcio reagisce con l'anidride carbonica sciolta in acqua per dare bicarbonato di calcio solubile (questo fenomeno è alla base della fessurazione delle rocce calcaree e della formazione delle grotte) secondo la reazione:

CaCO3 + CO2 + H2O à Ca(HCO3)2

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